Asistentes virtuales, ¿para qué sirven Alexa, Cortana y Roku?
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Asistentes virtuales, ¿para qué sirven Alexa, Cortana y Roku?

El mundo cada vez más depende de la tecnología. Empresas como Apple o Google no paran de buscar formas para hacer nuestra experiencia más agradable y fácil. Una de las herramientas que más han calado entre los usuarios han sido los asistentes virtuales. ¿Pero qué son los asistentes virtuales y cómo funcionan realmente?

Un asistente virtual es un software de inteligencia artificial (limitada, de momento) cuyo cometido es facilitar la utilización de un sistema haciendo que la interacción entre nosotros y las máquinas se reduzca al máximo. Para ello, la relación entre el usuario y el asistente debe ser lo más sencilla, natural y efectiva posible.
Durante los últimos años, y con el perfeccionamiento de los softwares que hacen posible a nuestros pequeños ayudantes, su popularidad se ha disparado.

Los que queremos utilizar un asistente virtual debemos saber que hay varios tipos. Igualmente hay varias formas de relacionarse con ellos:

  • Mediante texto
  • Voz
  • Mediante imágenes

Todo depende de que tipo de aplicación nos estén ayudando a utilizar.

Las utilidades de los asistentes virtuales son muy variadas, y todo indica que en el futuro serán casi infinitas. De momento las más conocidas nos permiten llamar a cualquier contacto sin buscar en la agenda, escribir un mensaje de texto mediante la voz, elegir una canción de nuestras listas de reproducción, navegar por internet de una forma mucho más intuitiva y veloz o abrir y cerrar aplicaciones.

Todas estas son características de los asistentes de los teléfonos inteligentes. Sin embargo los asistentes virtuales presumen de poder llegar mucho más allá. Una de los servicios que más han llamado nuestra atención es el que desarrolla Roku.

Asistentes virtuales: ¿Qué es Roku?

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Es una plataforma que permite convertir nuestras televisiones en Smart TVs y acceder a cualquier servicio de streaming de forma más barata que el original o incluso gratis. Su asistente virtual nos permitirá navegar por HBO, Spotify o Netflix, usando solo nuestra voz. Además nos ahorrará unos cuantos euros.

Aunque las opciones para streaming son muchas. Cuando se trata de dispositivos, Roku ha tomado una ventaja dominante sobre sus competidores. Sobre todo, gracias a un ecosistema superior y precios más accesibles.

Así Roku se ha posicionado como una de las mejores opciones desde que ha lanzado versiones actualizadas de 5 diferentes reproductores de streaming, así como la versión más reciente de su sistema operativo, Roku OS 8.

¿Que tipo de reproductores encontramos?

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  • Roku Express y Roku Express +: Por no más de 30 dólares, transmite en HD de 1080p, y ofrece acceso a la biblioteca de aplicaciones Roku y funciones de búsqueda en su primera versión. Con Roku Express + además ha aumentado la potencia cinco veces, manteniendo el mismo precio.
  • Roku Streaming Stick y Streaming Stick +: Las principales funciones nuevas están en el control remoto. Se trata de un nuevo mando a distancia. Tiene un micrófono incorporado para control de voz y unos botones que controlan televisores compatibles. Su precio es algo superior, llegando a los 50 dólares.
  • Roku Streaming Stick Plus y Roku Streaming Stick +: Se trata del nuevo Streaming Stick. Contiene un receptor inalámbrico avanzado integrado en el cable de alimentación USB. Es probable que este tenga que ser conectado al televisor, y mejora la velocidad de conexión. Además admite reproducción de 4K. Su precio,70 dólares.
  • Roku Ultra: Da soporte para 4K y HDR, ethernet, ranura para MicroSD, y un botón en la caja para ayudar a encontrar el control remoto cuando se pierde. Su precio es de 100 dólares. Dispone de un control incluido tiene una toma de auriculares para escuchar en privado, y botones para controlar televisores compatibles.
  • Roku OS 8: Se lanza a dispositivos compatibles. Dispone de una Smart Guide que permite encontrar programas de difusión a través de la función de búsqueda Roku y ver la información hasta una semana en el pasado y dos semanas en el futuro. Mejora el control de voz, y un menú de navegación mejorado.

Siri, el asistente virtual de Apple

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Quizá el más conocido, y el que menos presentación necesita, ya que es el más utilizado. En 2017 fue el asistente virtual más utilizado (por un 34 % de usuarios). Pero todas las grandes marcas tecnológicas cuentan con uno de ellos o lo están desarrollando.
En su última versión en iOS 11, Siri ha evolucionado y se ha hecho un poco más inteligente que antes. Su objetivo: ser lo más humano posible. Ser capaz de interactuar con nosotros como si de un humano se tratase. Por eso, se ha innovado en dos características: mejora de la voz de Siri y que entienda fácilmente lo que decimos para así entrelazar acciones y conversaciones.

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Sus mejoras no se han quedado solo ahí. Gracias a la inteligencia artificial ahora Siri es capaz de:

  • Traducir al instante y pronunciar frases de un idioma a otro. Los idiomas que utiliza son el inglés, el chino, el español, el francés, el alemán y el italiano.
  • Poner música que sabe que nos gusta o que piensa que nos gustará. También nos preguntará cosas sobre esas canciones, por ejemplo quién canta o de qué año son.
  • Sugerencias de noticias mediante Apple News. Siri es capaz de aprender qué tipo de noticias nos gusta para sugerirnos más por el estilo.
  • Ayuda en la escritura rápida mediante sugerencias que tengan que ver con lo que estamos escribiendo o en contexto.
  • Sugerencias en Safari que tengan que ver con lo que estamos buscando, uniendo aplicaciones como Google Maps.

Amazon y Microsoft: Trabajando juntos

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Uno de los movimientos más ambiciosos en este campo es el que han realizado Microsoft y Amazon. Para los que no lo sepáis, Microsoft contaba con un asistente virtual llamado Cortana, uno de los más avanzados ya que permite que el asistente aprenda los gustos del usuario y le ofrezca una experiencia muy cómoda. Amazon por su parte desarrolló Alexa, una asistente que podrá ser usado en una cantidad de aparatos muy superior a la media: aspiradoras, altavoces, bombillas e ¡incluso nuestro vestidor!. Además cuenta con la novedad de tener formato físico.

Ahora Microsoft y Amazon trabajan juntos para incorporar una versión de sus dos asistentes en un montón de PCs debido a una aplicación que ha desarrollado Amazon. Gracias a esto conseguiremos que nuestra relación con la tecnología sea mucho más simple. Casi mágica. A golpe de palabra podrás pedir una pizza, llamar a tu abuela o encontrar el número de un fontanero.

Una de las ventajas que tendrán los usuarios de Cortana será la posibilidad de realizar sus compras a través de Amazon. Alexa puede comprar y gestionar los pedidos en esa plataforma. Además podrán acceder a distintas herramientas de terceros disponibles simplemente pidiendo a Cortana que abra Alexa.

De la misma forma, los usuarios de Alexa tendrán acceso a todo el conocimiento mundial de Cortana, así como funciones para ayudar en la productividad como gestión de calendario, vista de tareas del día y recordatorios basados en ubicación simplemente pidiendo a Alexa que abra Cortana.

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Estas dos grandes marcas pretenden competir sumando valor y ofreciendo más opciones a los consumidores y desarrolladores: hacer la vida más sencilla y mejorar la experiencia de compra.

En resumen…

Es evidente que los asistentes virtuales son una revolución tecnológica. Pero una revolución tecnológica de las que sí o sí llegarán a nuestras vidas tarde o temprano. A diferencia de otras visiones de la ciencia ficción, que parece que no tienen pinta de llegar pronto, comunicarnos con cualquier tipo de dispositivo por medio de la voz parece estar a punto de dar el salto para convertirse en algo habitual en nuestro día a día.
Nuestras vidas serán más fáciles y probablemente ahorremos tiempo, sin embargo, aquí ya os hemos hablado del estrés digital y de las consecuencias negativas que puede tener en nuestro día a día. Y llenar nuestra casa o nuestros dispositivos con la conciencia de una inteligencia artificial puede que se convierta en algo realmente intrusivo.

Pero no por eso vamos a cerrarle las puertas al futuro. Las generaciones de nuestros padres o abuelos jamás se imaginaron en su juventud la revolución que iba a suponer internet o la telefonía móvil. Hoy día se han convertido en imprescindibles. Y desde la nuestra, la Generación43, no vamos a ser menos, ¿no?